Monsieur Bordeaux-Paris Herman Vanspringel

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is Homepage-herman-1.png

Hij werd vooral populair door wedstrijden die hij bijna won. In de Ronde van Frankrijk 1968 leek op de laatste dag de tijdritspecialist uit de Belgische Kempen met een voorsprong van 16 seconden op de Nederlander Jan Janssen bijna zeker van zijn zaak. Maar dat pakte dus heel anders uit. Herman Vanspringel blokkeerde in de slotfase, terwijl Janssen juist toen pas goed op stoom kwam. Het kostte Vanspringel de eindzege: hij kwam 38 seconden tekort voor de Tourzege.

Hij werd ook nog eens tweede in de Ronde van Italië 1971 en derde in de Ronde van Spanje 1970. Hij pakte ook twee keer naast de zege in Paris-Roubaix. Bij het Wereldkampioenschap van 1968 stuitte hij op de Italiaan Vittorio Adorni en moest hij genoegen nemen met de zilveren medaille. In 1971 had Vanspringel een contract getekend bij de Molteniploeg van Eddy Merckx. De Kempenaar werd dus een superknecht voor de kannibaal en mocht slechts af en toe voor zijn eigen kansen rijden. In 1972 werd de meesterknecht op het allerlaatste moment uit de Tourploeg geschrapt, omdat hij voor het volgende jaar al een overeenkomst had getekend met Rokado. In de periode na de Tour mocht hij geen grote wedstrijden meer rijden en kwam hij als enige van zijn ploeg aan de start in Zottegem, toch wist hij de overwinning te behalen.

Ondertussen had hij wel de bijnaam “Monsieur Bordeaux-Paris ” gekregen. Met zeven overwinningen is Herman Vanspringel de recordman in de monsterrit Bordeaux-Parijs. Rond 2 uur met slaperige ogen verzamelen in het duister van Bordeaux. Vervolgens in Poitiers achter de brommer en 560 km achter de brommer en fietsen naar Parijs. In 1974 deelde hij met de Fransman Régis Délépine de eerste prijs na de verkeerde weg te zijn op gestuurd.

Hij won vijf tourritten en in 1973 pakte hij als niet-sprinter toch de groene trui van het puntenklassement. Op zijn indrukwekkende erelijst staan bijna alle grote eendagskoersen. Zo won hij Gent-Wevelgem 1966, de Ronde van Lombardije 1968, de Omloop Het Volk 1968, Parijs-Tours 1969, de Grote Landenprijs 1969 &1970, de Trofeo Baracchi 1969, de Brabantse Pijl 1970 & 1974), het Kampioenschap van Zürich 1971, het Belgisch kampioenschap 1971 en de E3-Prijs 1974.

In de grote rondes behaalde hij ritzeges en ereplaatsen. Zo werd hij derde in de Vuelta 1970 en tweede in de Giro d’Italia1971.

Herman Vanspringel was beroepsrenner tussen 1965 en 1981. In die zeventien jaar als beroepsrenner was, won Herman Vanspringel in totaal 136 wedstrijden!